Comment fonctionne le système immunitaire

Pour comprendre comment surviennent les réactions au vaccin et pourquoi, il faut d’abord comprendre comment le système immunitaireSystème immunitaireSystème complexe d’organes et de processus dans l’organisme chargé de lutter contre la maladie. Il a pour fonction d’identifier les substances étrangères dans l'organisme (bactéries, virus, champignons, parasites ou organes et tissus greffés) et de développer une défense contre ces substances. Cette défense est appelée réponse immunitaire. protège l’organisme contre les infections. Le système immunitaire est conçu pour identifier et détruire les organismes étrangers nuisibles (agents pathogènesAgent pathogèneToute substance provoquant une maladie. Caractérise le plus souvent les organismes (bactérie, virus) et leurs produits biologiques (p. ex. toxines).) dans l’organisme et neutraliser les toxines (poisons) produites par certaines bactéries.

Bactérie (exemple)
Bactérie (exemple).

Source : wikipedia.org

 

Virus infectant une cellule
Virus infectant une cellule.

Source : wikipedia.org

Le système immunitaire réagit à des bactéries et des virus de façon très complexe : il reconnaît les molécules uniques (antigènesAntigèneSubstance étrangère dans l’organisme qui déclenche la production d’anticorps. des bactéries et des virus) et produit des anticorps (type de protéine) et des globules blancs spéciaux appelés lymphocytes qui marquent les antigènes pour qu’ils soient détruits.

Lors de la réponse immunitaireRéponse immunitaireDéfense de l’organisme contre des objets ou organismes étrangers, comme les bactéries, virus ou organes et tissus greffés. primaire, à la première rencontre avec un agent pathogène spécifique, certains lymphocytes appelés cellules mémoire développent la capacité de conférer une immunitéImmunitéMécanisme de réponse de l’organisme pour lutter contre les bactéries, virus et autres substances étrangères. Si une cellule ou un tissu (bactérie ou organe greffé) est reconnu comme n’appartenant pas à l’organisme, le système immunitaire agit contre « l’envahisseur ». Le système immunitaire est le moyen dont dispose l’organisme pour lutter contre les invasions externes. de longue durée contre cet agent pathogène, souvent à vie. Ces cellules mémoire reconnaissent les antigènes sur les agents pathogènes qu’elles ont déjà rencontrés, déclenchant une réponse plus rapide et plus efficace du système immunitaire comparativement à la première exposition.

Réponse immunitaire primaire et secondaire
Réponse immunitaire primaire et secondaire.

Source : wikipedia.org

Le graphique ci-dessous compare les réponses immunitaires primaire et secondaire au même agent pathogène. La réponse secondaire peut éliminer l’agent pathogène avant l’apparition de toute atteinte.59

Réponses immunitaires primaire et secondaire au même agent pathogène
Réponses immunitaires primaire et secondaire au même agent pathogène

À retenir

La vaccination déclenche une réponse du système immunitaire qui permet à la personne vaccinée d’acquérir une protection à long terme (immunité). Cette immunité s’acquière normalement après la guérison de nombreuses infections survenant naturellement.